Temor en California tras incendio afectó parte de un complejo nuclear

REDACCIÓN.- El voraz incendio forestal que azota California arrasó con parte de un antiguo complejo nuclear la semana pasada, despertando temores sobre la posible liberación de materiales tóxicos o peligrosos.

El fuego iniciado el pasado jueves alcanzó más tarde las inmediaciones del Laboratorio de Campo de Santa Susana (SSFL, por sus siglas en inglés), un complejo de instalaciones de investigación y desarrollo industrial ubicado en el sur de California. El lugar se utilizó para el desarrollo y prueba de motores de cohetes, reactores nucleares y era un centro de investigación de metales líquidos. Allí se produjeron varios accidentes nucleares, entre ellos, el más grave en 1959.

El complejo cesó las operaciones en 2006, pero quedó contaminado y debe ser sometido a una limpieza medioambiental, la cual se ha retrasado considerablemente.

Luego de que el incendio afectara el complejo, el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California aseguró que las instalaciones que “anteriormente empleaban materiales radiactivos y peligrosos no se vieron afectadas”. “Los resultados de una ronda inicial de pruebas no mostraron niveles de radiación por encima de los niveles de fondo, y tampoco hay niveles elevados de compuestos peligrosos distintos de los que normalmente se presentan después de un incendio forestal”, agregaron.

Sin embargo, residentes locales y activistas ponen en duda estas declaraciones, creyendo que el sitio permanece con radioactividad y contaminado. Así, la activista Melissa Bumstead afirma que el departamento que supervisa la limpieza del lugar “minimiza repetidamente su riesgo” y “ha roto todas las promesas que ha hecho sobre su limpieza”.

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