Nota Cultural: Américo Vespucio y “América”.

Por Dionicio Hernández Leonardo.-

Un día como hoy, 22 de febrero de 1512, murió, a los 57 años de edad, Américo Vespucio en Sevilla, España. Fue un cosmógrafo, comerciante y navegante italiano que trabajó en España entre 1497 y 1503. En su estadía en España, realizó viajes exploratorios siguiendo las rutas de Cristóbal Colón. En su segunda expedición, llegó a la conclusión de que el “descubrimiento” de Colón se trataba de un nuevo continente; dicho hallazgo fue consignado en sus cartas (1504 y 1505.

Sobre el nombre “América”, una de las versiones más creíbles, Martin Waldseemüller, cosmógrafo alemán, en su “Mapa General del Mundo” (1507), bautizó el nuevo continente con el nombre de “América”, en honor a Américo Vespucio. Al pasar los años, por las críticas de los historiadores españoles y portugueses, Waldseemüller se dio cuenta de que Vespucio no fue el primer europeo en llegar primero al nuevo continente, sino que había sido Colón, pero ya era tarde para cambiar el nombre, el mapa estaba impreso y circulando, y así se quedó, América.

Termino esta nota con un pensamiento de Julio Verne: “No necesitamos continentes nuevos, sino personas nuevas”.

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