Amazon compra cuatro aviones de WestJet y siete de Delta

La crisis ha golpeado duramente a las compañías aéreas de los Estados Unidos, que todavía no logran recomponer sus redes de rutas, ni mucho menos sus finanzas. En contraste, Amazon ha crecido aceleradamente durante el aislamiento, con la expansión global del e-commerce. Ante las necesidades contrapuestas, la plataforma anunció la compra de cuatro aviones de WestJet y siete de Delta, que le permitirán garantizar su capacidad logística de cara a los próximos años.

Las aerolíneas de los Estados Unidos perdieron en 2020 unos US$ 35.000 millones, como consecuencia del impacto de la pandemia y de las serias dificultades para reponerse de ella.

La demanda no se ha reactivado al ritmo esperado y la “segunda ola” está retrasando todavía más este proceso. Como consecuencia, las compañías logrado sobrevivir gracias a los fuertes aportes estatales, pero no han logrado retomar la totalidad de sus redes de rutas, y ni mucho menos se encuentran cerca de alcanzar un equilibrio financiero en el primer semestre de 2021.

Así, todavía quedan en tierra una gran cantidad de aeronaves esperando la anhelada reactivación, mientras siguen generando altos costos. ¿Es posible apostar a una reducción de flota? ¿Quién compra hoy aviones, y especialmente los de gran porte? Un importante ejecutivo de una aerolínea de la Argentina le explicaba a este medio: “Hasta antes de la pandemia, era muy difícil conseguir máquinas. Había que ir a buscar lessors por todo el mundo, y los contratos para aviones nuevos eran leoninos, con tiempos de entrega muy dilatados. Hoy, lo que sobran son aviones”.

Pero las compañías también han descubierto durante la crisis que el negocio de carga puede ser un complemento muy valioso para su tradicional transporte de pasajeros, y muchas han creado nuevas unidades o han ampliado las que ya tenían. Y es que las empresas de logística, y especialmente las vinculadas al e-commerce, se encuentran entre las grandes ganadoras de 2020.

Amazon, por ejemplo, registró en 2020 un incremento de su beneficio neto hasta septiembre del 69%, hasta los US$ 14.109 millones. Las ventas de la empresa se han multiplicado desde el estallido de la crisis, y, durante los primeros nueve meses del año pasado, ascendieron a US$ 260.509 millones, un 35% que en el mismo periodo de 2019.

He aquí el comprador esperado. A través de un comunicado, Amazon anunció este martes 5 de enero la compra de once aviones Boeing 767-300 a las aerolíneas Delta (que el año pasado perdió un 31% de su valor en la Bolsa) y WestJet, justamente con el fin de reforzar su flota aérea ante el aumento de pedidos a través de internet.

En detalle, informaron que adquirieron cuatro aparatos de WestJet, los cuales están siendo reconfigurados como aviones de carga y se sumarán a las operaciones de Amazon este año. En tanto, los siete restantes son de Delta, y se incorporarán en 2022. De este modo, sostienen, el gigante del comercio electrónico aseguraría su capacidad de transporte adicional para los próximos años.

Los once B767-300, cuyo precio no fue difundido, estarán destinados a servir exclusivamente al mercado estadounidense y serán “operados por otras compañías”. Se trata de los primeros aviones propios de la empresa, que hasta el momento solamente alquilaba, según explicaron. A partir de ahora, utilizarán un modelo mixto entre propios y rentados.

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